మోడీ సర్కారు నూతనంగా సంస్కరిస్తున్న కార్మిక చట్టాలు జర్నలిస్టుల హక్కులకు తూట్లు పొడవనున్నా యి. పత్రికా జర్నలిస్టుల కు ఉద్యోగ భద్రత కల్పించే వర్కింగ్ జర్నలిస్టుల చట్టం-1955,వేజ్ బోర్డులకు ఇక కాలం చెల్లనుంది. వివిధ కార్మిక చట్టాలను సవరించి వాటి స్థానంలో ప్రభుత్వం నూతన లేబర్ కోడ్ తీసుకువస్తున్న విషయం తెలిసిందే. వర్కింగ్ జర్నలిస్టుల చట్టం కేవలం పత్రికా సిబ్బందికి మాత్రమే వర్తిస్తుంది. అందువల్ల విస్తృతంగా పెరిగిన టీవీ ఇతర మీడియాను దృష్టిలో పెట్టుకొని అన్నింటికీ వర్తించే సమగ్ర చట్టం కావాలని జర్నలిస్టుల సంఘాలు అడుగుతున్నాయి. అయితే మోడీ సర్కారు ఈ దిశగా చర్యలకు పూనుకోక పోగా పత్రికా సిబ్బందికి అమలయ్యే వర్కింగ్ జర్నలిస్ట్ యాక్ట్ సర్వమంగళం పలకనున్నది. మీడియాలో  జర్నలిస్టు ఇతర సిబ్బందికి ఉద్యోగ భద్రత లేదు. మండల స్థాయిలో పనిచేసే కంట్రీ బ్యూటర్ల పరిస్థితి మరింత దయనీయం. ప్రజాస్వామ్యానికి మూల స్తంభాలలో ఒకటైన మీడియా లో కీలక పాత్ర వహించే సిబ్బందికి మరింత భద్రత కల్పించాల్సి ఉంది పోయి వారి ఉద్యోగ భద్రతను లాగేసుకునే పరిస్థితి తీసుకురావటం శోచనీయమని జర్నలిస్టుల సంఘాలు తీవ్రంగా విమర్శిస్తున్నాయి. సమాజంలో అందరి సమస్యలను పత్రికల  ద్వారా టెలివిజన్ వార్త ఛానల్ ద్వారా ప్రజల ముందు నుంచే జర్నలిస్టులు ప్రస్తుత తమ గోడును గురించి రాసుకోలేకపోవటం గమనార్హం!

Instead of promoting an autonomous media council, the government is setting the clock back under pressure from media barons.

For the first time since the inception of wage boards for journalists and press workers in 1955, the government of India has tried a filibuster to kill the overdue wage board, despite demands raised by some central and state unions of journalists. Not only this, it has now taken the ruse of ‘subsuming’ it in the proposed‘Code on Wages Bill 2017’ that the government claims is ‘currently in the Lok Sabha. In fact, just a month ago, it openly admitted in a letter to the president of the National Alliance of the Journalists, that there is ‘no proposal presently to constitute a wage board.’

Some more facts are indeed interesting. The bait of the Code on Wages Bill has been rejected by most trade unions who want it to go lock-stock and barrel for its anti-worker components. Furthermore,  the Bill has been gathering dust there since 2017 because of fear of opposition.

There are four laws on wages — Minimum Wages Act, Payment of Wages Act, Equal Remuneration Act and the Bonus Act. Can these be replaced by a singleBill? In any case, the wage board for working journalists falls under Industrial Disputes Act and cannot come under the wage code Bill. In any case, since the proposed law has not been passed, how can a working journalists wage board passed by an Act of Parliament be given the go-by?

The current situation in the newspaper industry where journalism of contract, vouchers and other subterfuges reigns supreme, where hundreds of journalists and press workers have been made victims of unfair labour practices, with cases pending in courts for years, can be termed as nothing short of ‘jungle law’. Already, over a dozen workers, including a journalist of the Hindustan Times Group,  died while fighting the cases. Add to this therecent  dismissal of wage board workers and the so-called Voluntary Retirement Scheme in news agency Press Trust of India, all moves to kill the wage board and the Working Journalists Act, 1955.

It is interesting to recall that none of the previous wage boards were given the go-by by any Central government. Ironically,  measures like the journalists wage board, the Press Commission and the Press Council cam were borne out of Nehruvian thinking with many of these ideas emanating from Indias first Prime Minister Jawaharlal Nehru.

Today, when the need of the hour is an autonomous media commission to take stock of the state of the entire sector since globalisation, includinggrowing attacks on media personnel and their wages, a more encompassing Media Council to replace the outdated Press Council is a necessity. Also, steps are necessary to make the Working Journalists Act applicable to other media too (audio, visual and online). Indeed, the Government is putting the clock back, obviously under pressure from media barons, old and new.

(Courtesy News Click)